Ksenia Syramalot

 

Ksenia Syramalot is a 21-year-old student at the Faculty of Philosophy and Social Sciences of the Belarusian State University. She was the spokesperson for the Belarusian Students' Association and a volunteer at the Human Rights Center "Viasna". On 23 November 2020, she was detained for “organising or participating in group actions that gravely breach public order” under Art. 342 part 1 of the Criminal Code. Her apartment was searched, and she was held in the KGB pre-trial prison. On 16 July 2021, she was sentenced to two years and six months in prison in a case known as “the student case”, which involved 12 defendants.

image-1

 

In the letter below, Ksenia is replying to her pen pal, Diana. Diana and Ksenia have never met in person as they began exchanging letters after Ksenia was detained in November 2020. Diana and Ksenia have been discussing the Harry Potter series in their letters. When Ksenia says she thinks she would “see [her] release in the mirror now”, she is referring to the Mirror of Erised, which features in the Harry Potter series. The Mirror of Erised is said to “show not your face but your heart’s desire”.

 

  • eng
  • rus
  • bel

 

 

Hi Diana! 

This week I received your letter #28 from 24.08. I haven't received the Harry Potter style letter yet, but thanks anyway for both. Yes, I'd really enjoy revisiting or re-reading Harry Potter, although it's clearly not at the forefront [of my mind] right now :) 

I think I would see my release in the mirror [of Erised] now. I often try to imagine it, but I've been thinking lately that I don't know at all what it would look like: things change quickly and significantly at times. The way I imagined it in November, winter, spring and summer is radically different, and none are quite the same as I think they are now. It would be about cuddling with your family and friends, and the many opportunities that open up in front of you again.

In Harry Potter I like Fred and George Weasley (because they are smart and funny, well, in short), Remus Lupin (he is humble, intelligent and responsible, a good teacher and an example of how a werewolf remains more human and understanding than some people), Luna Lovegood (she is so magically extraordinary and doesn't care what others say - she is herself).

The main characters never appealed to me for some reason, I've always liked the secondary characters. Maybe also because little is known about them, and you can make up your own mind :)

Yes, autumn can already be felt. It's not cold at the moment, although we were a bit cold before that. I love all seasons in my own way. I mostly love autumn for the beautiful colour of the leaves and also for the fact that you can wear jumpers and coats :) So far, I have always associated autumn with the beginning of school, but now I don't even know :) What do you like most about autumn?

I'm okay. I’m mostly writing letters or reading books nowadays. Sometimes drawing, sometimes exercising, and eating and doing different chores. Lately I've been reading classics. There is simply no demand for them [in the prison library], as no one wants to read them in such a place, so they are usually available. I've noticed that a lot of classics are about significant events in history or the action takes place in the background of significant events, so now I often transfer everything to modern times. 

Thank you for the poem and the pictures! I especially liked the drawing with the hourglass and the stars. I love everything so starry-moonish, it makes me feel like I'm living in such a magical world.

Thank you very much for the letter!

Best wishes,

Ksenia 

05.09.2021

 

 

Привет, Диана! 

На неделе получила твоё письмо 28 от 24.08. Письмо в Гарри-Поттеровском стиле пока не получала, но всё равно, спасибо за оба письма. Да, я действительно была бы рада пересмотреть или перечитать Гарри Поттера, хотя сейчас явно это не на первом плане :)

Думаю, сейчас в зеркале я бы увидела своё освобождение. Часто пробую его представить, но в последнее время подумываю, что ну совсем не знаю, как оно могло бы выглядеть, всё быстро и временами значительно меняется. То, как я представляла это в ноябре, зимой, весной, летом кардинально отличается, и ни один из вариантов не соответствует действительности, как я считаю сейчас. Это было бы и про объятия с родными, и про друзей, и про много возможностей, которые опять открываются перед тобой. 

В Гарри Поттере мне нравятся Фред и Джордж Уизли (потому что они умные и весёлые, ну, если коротко), Римус Люпин (он скромный, умный и ответственный, хороший преподаватель и пример того, как оборотень остаётся более человечным и понимающим, чем некоторые люди), Луна Лавгуд (она такая волшебно-необычная и ей всё равно, что об этом говорят другие, она есть сама у себя). 

К слову, главные герои почему-то меня никогда не притягивали, всегда нравились второстепенные. Может ещё и потому, что о них мало известно и можно додумывать самой :)

 Да, осень уже ощущается. Сейчас у нас не холодно, хотя до этого мы и немного помёрзли. Я по-своему люблю все времена года. Осень в основном я люблю за красивый цвет листвы, а ещё за то, что можно носить свитеры и пальто :)

До сих пор осень всегда ассоциировалась с началом учёбы, а сейчас даже не знаю :)

А ты что больше всего любишь осенью?

Сама я нормально. В основном сейчас пишу письма или читаю книги. Иногда рисую, иногда делаю зарядку, ну и ем и занимаюсь разными бытовыми делами. Последнее время читаю классику. На неё просто нет спроса, так как никто не хочет в таких местах грузиться, потому она чаще всего есть в наличии. Заметила, что довольно много классических произведений про какие-то существенные события в истории или действие происходит на фоне значительных событий, потому теперь очень часто всё переношу на современность. 

Спасибо тебе за стихотворение и картинки! Мне в особенности понравился рисунок с песочными часами и звёздочками. Я вообще  люблю всё такое звёздно-лунное, сразу кажется, будто в таком волшебном мире живёшь. 

Спасибо большое за письмо!

С наилучшими пожеланиями,

Ксюша 

05.09.2021

 

 

 

Прывітанне, Дзіяна! 

На тыдні атрымала твой ліст 28 за 24.08. Ліст у гары-потэраўскім стылі пакуль не атрымоўвала, але ўсё роўна, дзякуй за абодва лісты. Да, я сапраўды рада была б пераглядзець ці перачытаць Гары Потэра, хаця зараз яўна гэта не на першым плане :)

Думаю, зараз у люстэрку я б убачыла сваё вызваленне. Часта спрабую яго ўявіць, але апошнім часам падумваю, што ну зусім не ведаю, як яно магло б выглядаць, усё хутка і часам значна змяняецца. Тое, як я ўяўляла гэта ў лістападзе, зімой, вясной, летам каардынальна адрозніваецца, і ні адзін з варыянтаў не адпавядае рэчаіснасці, як я лічу зараз. Гэта было б і пра абдымкі з роднымі, і пра сяброў, і пра шмат магчымасцяў, якія зноў адкрываюцца перад табой. 

У Гары Потэры мне падабаюцца Фрэд і Джордж Уізлі (таму што яны разумныя і вясёлыя, ну, калі коратка), Рымус Люпін (ён сціплы, разумны і адказны, добры выкладчык і прыклад таго, як ваўкалак застаецца больш чалавечным і разумеючым, чым некаторыя людзі), Луна Лавгуд (яна такая чароўна-незвычайная і ёй усё роўна, што пра гэта кажуць іншыя, яна ёсць сама ў сябе). 

Дарэчы, галоўныя героі чамусьці мяне ніколі не прыцягвалі, заўсёды падабаліся другарадныя. Можа яшчэ і таму, што пра іх мала вядома і можна дадумваць самой :)

Да, восень ужо адчуваецца. Зараз у нас не холадна, хоць дагэтуль мы і трохі памерзлі. Я па-свойму люблю ўсе поры года. Восень у асноўным я люблю за прыгожы колер лістоты, а яшчэ за тое, што можна насіць швэдры і паліто :)

Дагэтуль восень заўсёды асацыявалася з пачаткам вучобы, а зараз нават не ведаю :)

А ты што больш за ўсё любіш восенню?

Сама я нармальна. У асноўным зараз пішу лісты ці чытаю кнігі. Часам малюю, часам раблю зарадку, ну і ем ды займаюся рознымі побытавымі справамі. Апошні час чытаю класіку. На яе проста няма попыту, бо ніхто не хоча ў такіх месцах грузіцца, таму яна часцей за ўсё ёсць у наяўнасці. Заўважыла, што даволі шмат класічных твораў пра нейкія істотныя падзеі ў гісторыі ці дзеянне адбываецца на фоне значных падзей, таму цяпер вельмі часта ўсё пераношу на сучаснасць. 

Дзякуй табе за верш і малюнкі! Мне асабліва спадабаўся малюнак з пясочным гадзіннікам і зорачкамі. Але ўвогуле люблю ўсё такое зорна-месяцовае, адразу здаеца, быцам у такім чароўным свеце жывеш. 

Дзякуй вялікі за ліст!

З найлепшымі пажаданнямі,

Ксюша

05.09.2021