Maria Kalenik

 

 

 

Maria Kalenik is a 23-year-old student of the Belarusian State Academy of Arts. She was detained on 12 November, accused of organizing and participating in group actions that gravely violate public order. Her apartment was searched, and she was held in the KGB pre-trial prison. On 16 July 2021, she was sentenced to two years and six months in prison in a case known as “the student case”, which involved 12 defendants. Ksenia Syramalot, whose letter was previously published, was one of her co-defendants in the case.

 

The letter below was sent by Maria to her mother ahead of Mother’s Day, which is 14 October in Belarus. Maria refers to photos of her mother, which seem to have been professionally taken during a “photoshoot”, and expresses her wish to see all the photos. Prisoners are only allowed to have two photographs with them at any one time, hence why all the photos couldn’t be sent at once. Maria also refers to a recent time that she saw her mother during a visit she made to the prison. Certain prisoners are sometimes allowed visits from their relatives, but this is very rare. Maria’s love and admiration for her mother is evident in her letter, and she says she feels better after seeing her.

 

The note below is the sign-off from another letter she sent to her mother in September. You can see the original letter, which has a little drawing of a woman sitting alone on the floor, in blue below.

  • eng
  • rus
  • bel

 

Hello, my dear Mammy!

Happy Mother's Day to you!

I am so grateful to you for being there, always around, even if I don't see you for a long time. I feel your love and care in every postcard, in every package, in every letter and in the words from our meeting. You are very beautiful and the photos from your photoshoot only highlighted your incredible beauty and femininity. They promised they’d send me second batch of photos and I'm so looking forward to it! I'm sure the photoshoot convinced you that you are special and unbelievable! I burst into tears when I saw it, just with the love that I have for you :)

I was really happy to see you, you haven't changed at all, just more smiley :) And after talking to Dad and Pauline, I realised that I had nothing to worry about, you're very strong and you handle stress super well, even though you never really displayed your worries. I believe [Dad and Pauline] willingly!

I admire you so much and I feel much better for a long time after seeing you, because I understand that we will see each other again after some time and we have to wait again, but soon it will be over and we will be together again.

I put an orchid in the envelope, it was sent to me by a very nice woman who happens to know you :)

Let's pretend that I gave you a bouquet, which you will keep better than I did in prison. Mammy, I love you very much and I miss you very much. And thank you for everything.

I’m sending you kisses and a big hug ❤️

 

Letter 

Привет, моя дорогая Мамулечка!

Поздравляю тебя с Днём Матери!

Я очень благодарна тебе за то, что есть, всегда рядом, даже если не вижу тебя долгое время. Я чувствую твою любовь и заботу в каждой открытке, в каждом фасовочном пакетике из передачи, в каждом письме и в словах на свидании. Ты очень красивая, а фото с фотосессии только подчеркнули твою невероятную красоту и женственность. Мне обещали прислать вторую часть фоток и я с таким нетерпением их жду, ты бы знала! Я уверена, что этот фотосет тебя убедил в том, что ты особенная и невероятная! Я как только увидела - расплакалась от любви, которой наполнены эти фото :)

Я очень очень была рада увидеть тебя на свидании, вы совсем не изменились, только более улыбчивые :) А как поговорила с папой и Полиной, поняла, что мне вроде и беспокоиться не о чем, ты очень сильная и суперски держишься и справляешься со стрессом, хотя ты никогда особо не демонстрировала свои переживания, я им охотно верю!

На свидании я всегда тобой любуюсь и каждый раз подолгу отхожу, потому что понимаю, что встретимся мы с тобой снова через какое-то время и нужно снова ждать, но скоро это закончится и мы снова будем вместе. Вкладываю в конверт орхидею, её мне прислала очень хорошая женщина, с которой, как оказалось, вы знакомы :)

Будем считать, что я тебе подарила букетик, который ты сохранишь лучше, чем я в колонии. Мамулечка, я очень сильно тебя люблю и очень скучаю. И спасибо тебе за всё.

Целую тебя и крепко-крепко обнимаю❤️

10.10.2021

 

Letter 

Вітаю, мая даражэнькая Мамулечка!

Віншую цябе з Днём Маці!

Я вельмі ўдзячная табе за тое, што ёсць, заўсёды побач, нават калі не бачу цябе доўгі час. Я адчуваю тваю любоў і клопат у кожнай паштоўцы, у кожным фасовачным пакуначку з перадачы, у кожным лісце і ў словах на спатканні. Ты вельмі прыгожая, а фота з фотасесіі толькі падкрэслілі тваю неверагодную прыгажосць і жаноцкасць. Мне абяцалі даслаць другую частку фотак і я з такім нецярпеннем іх чакаю, ты б ведала! Я ўпэўнена, што гэты фотасэт цябе пераканаў у тым, што ты асаблівая і неверагодная! Я як толькі ўбачыла - расплакалася ад любові, якой прасякнуты гэтыя фота :)

Я вельмі вельмі была рада ўбачыць цябе на спатканні, вы зусім не змяніліся, толькі больш усмешлівыя :) А калі пагаварыла з татам і Палінай, зразумела, што мне быццам і турбавацца няма пра што, ты вельмі моцная і па-суперску трымаешся і спраўляешся са стрэсам, хоць ты ніколі асабліва не дэманстравала сваіх перажыванняў, я ім ахвотна веру!

На спатканні я заўсёды табой цешуся і штораз падоўгу адыходжу, таму што разумею, што сустрэнемся мы з табой ізноў праз нейкі час і трэба зноў чакаць, але хутка гэта скончыцца і мы зноў будзем разам. Укладаю ў канверт архідэю, яе мне даслала вельмі добрая кабета, з якой, як высветлілася, вы знаёмыя :)

Будзем лічыць, што я табе падарыла букецік, які ты захаваеш лепш, чым я ў калоніі. Мамулечка, я вельмі моцна цябе люблю і вельмі нуджуся. І дзякуй табе за ўсё. Цалую цябе і моцна-моцна абдымаю ❤️

10.10.2021